La voz del Adulto Mayor

Emily Tan Tan Ong


Puede que no recuerde mucho de lo que fue la consulta, pero puedo recordar los sentimientos de entumecimiento y frío que experimenté en agosto 2017. Mi mente se quedó en blanco, y no estaba segura de que lo que acababa de escuchar y era que podría tener Alzheimer de inicio joven, ¿en mis 50?.

Mi difunta suegra, la madre de mi amigo de la infancia y mi amiga de la infancia desarrollaron Alzheimer a los 70 años. El diagnóstico fue demasiado para asimilarlo y procesarlo. Salí de la consulta con mi hija mayor a mi lado, sintiendo que acababa de recibir una sentencia de muerte.


No tuve una buena experiencia e impresión de la demencia porque vi con impotencia como mi difunta suegra progresivamente desaparecía. Era conversadora y muy independiente, pero el Alzheimer la convirtió en alguien que se volvió completamente dependiente de los demás y perdió su capacidad para hablar y reconocer a los miembros de su familia. Un diagnóstico como el de la demencia, que es terminal y progresivo, puede ser devastador. Según mi experiencia personal y la de las personas a las que he apoyado o conocido, es habitual que tanto hombres como mujeres se encuentren en una profunda espiral en el valle de la impotencia o la desesperanza. Aunque es normal que las personas recién diagnosticadas experimenten una serie de trastornos emocionales, la ansiedad suele ser el primer síntoma de la réplica al diagnóstico.


Pasé la mayor parte de mis dos primeros años tras el diagnóstico de diagnóstico en un estado de ataque de pánico constante. Casi cada día, experimentaba palpitaciones, sudor frío, apretamiento incontrolado de los dientes y contracciones de los músculos de la mandíbula, temblores en las manos, náuseas, el inexplicable dolor punzante, dolor de cabeza inexplicable que no se parecía a la típica migraña o dolor de cabeza que experimentaba, y evitar ir a lugares concurridos, signos y síntomas comunes de la ansiedad.


El neurólogo me recetó fluoxetina, una clase de medicamentos conocidos como Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (ISRS), para ayudarme a afrontar los síntomas de ansiedad que empezaban a interferir y afectar a mi vida diaria. En el transcurso de tres años aproximadamente, mi problema de ansiedad mejoró notablemente con la Fluoxetina y a menudo me encontré diciendo: "Estoy tan fresco como un pepino". Por desgracia, pagué un precio muy caro porque no fui capaz de tener lágrimas y llorar incluso cuando estaba en duelo y perdí a un hermanastro muy cariñoso. Además, empecé a tener dolores de cabeza más frecuentes y migraña severa durante esos pocos años mientras tomaba Fluoxetina.


Mi experiencia de ansiedad tras el diagnóstico mostró la falta de conciencia y reconocimiento del efecto psicosocial de diagnóstico de demencia en las personas afectadas. Se mencionan emociones como la tristeza, la negación y la ira, pero no la ansiedad, lo cual es una ironía en sí misma, porque cuando se trata de cáncer, se reconoce el miedo y la ansiedad que experimentan las personas por las personas con cáncer. Un diagnóstico de demencia afecta al funcionamiento físico, el bienestar social, la salud emocional y mental y la parte espiritual de la vida. La angustia emocional y el impacto psicológico que conlleva el diagnóstico de demencia deben ser reconocidos, aceptados y apoyados antes de cualquier otra intervención, como la estimulación cognitiva y la terapia de reminiscencia. La prescripción de ISRS no debe ser la única solución para tratar la angustia emocional que experimentan las personas recién diagnosticadas de demencia. El apoyo psicosocial debe estar disponible cuando se diagnostica la demencia y estas intervenciones incluyen el asesoramiento sobre el duelo, la educación sobre la demencia de la demencia, grupos de apoyo entre iguales, apoyo espiritual, grupo de apoyo entre iguales, apoyo espiritual, asesoramiento legal y financiero apoyo.


En 2021, pedí que me quitaran la Fluoxetina porque creo que soy la experta de mi condición de demencia después de vivir con ella desde 2017.

He aprendido a tener el control de mi vida con la demencia y apenas experimento los síntomas de ansiedad y me he convertido en una persona mucho más resiliente. Con la ansiedad fuera del camino, mi capacidad para funcionar en general mejoró, tener una visión más positiva de la vida a pesar de los contratiempos y estar más abierta y confiada para afrontar las limitaciones causadas por la demencia.


Tomado de: Reporte Mundial de Alzheimer 2022 de Alzheimer's Disease International






 








Más Artículos Revista Edición Noviembre