La Musicoterapia y la Estimulación

Por: Psic. Clínica Ariana Ponce


La enfermedad de Alzheimer (EA) tocó las puertas de mi hogar de una forma desprevenida y nos llenó a mi familia y a mí de mucha incertidumbre y desconcierto, por lo que nos surgía una constante maraña de preguntas:

¿Qué puedo hacer? ¿Cómo puedo hacer frente a esta enfermedad? ¿Cómo me puedo comunicar? ¿Será que me escucha y que me entiende? ¿Sigue ella presente? Sin embargo, en aquel momento no obtuvimos respuestas y lo único que ocupó ese lugar fue el silencio, un silencio que crecía con el tiempo y nos distanciaba más de mi querida abuela Evelyn.

Mi caso no es único y singular, varias familias se encuentran enfrentando este proceso, el cual supone una fuerte carga física y emocional tanto para la persona que padece esta enfermedad como para el familiar y/o el cuidador. Por esta razón, varios estudios se han centrado en la búsqueda de distintos tipos de tratamientos alternativos a la utilización de fármacos y de esta manera mejorar la calidad de vida del adulto mayor con este tipo de demencia.


Una línea de investigación de creciente interés es llevada a cabo por la Musicoterapia, la cual a través de la utilización de la música como una herramienta de intervención, actúa sobre las facultades físicas, cognitivas, emocionales y sociales del paciente que atraviesa una enfermedad demencial y ha demostrado tener efectos positivos en cuanto a la reducción de los síntomas neuropsiquiátricos.


Pero, ¿qué es la Musicoterapia?

Para la Federación Mundial de Musicoterapia (2017) es la profesión que utiliza la música y sus elementos como una intervención con propósitos terapéuticos dirigidos a entornos médicos, educativos y cotidianos, con individuos, grupos, familias o comunidades que buscan optimizar su calidad de vida, mejorar su salud, su bienestar físico, social, comunicativo, emocional, intelectual y espiritual.


¿Por qué la utilización de la música?

La música forma parte inherente del ser humano, se encuentra estrechamente ligada a nosotros desde que nos encontramos en el vientre materno a través de sonidos, ritmos y melodías que nos permiten percibir el mundo externo. Es también considerada como “arte, ciencia y lenguaje universal” es una vía que posibilita expresar lo más íntimo de cada uno de nosotros, desde transmitir diferentes estados de ánimo hasta liberar una función intelectual.


¿Cuáles son los beneficios de la Musicoterapia en la enfermedad de Alzheimer?

Las personas que padecen Alzheimer a menudo presentan síntomas de agitación, desorientación, apatía y una marcada pérdida de la memoria que se manifiesta en la dificultad para recuperar información. Escuchar música o participar en actividades terapéuticas basadas en la utilización de estímulos musicales pueden ayudar a retrasar estos y otros síntomas de la enfermedad, inclusive reactivar la memoria para poder evocar recuerdos de sucesos ocurridos con anterioridad.


Al mismo tiempo, se ha demostrado que los efectos de la música van más allá de la reducción de los síntomas. La música se encuentra estrechamente ligada a nuestra propia identidad personal e historia vital, cada uno de nosotros posee una identidad sonora única e irrepetible, ligada con experiencias previas, con la capacidad de provocar emociones e interactuar con el mundo que nos rodea, y lo podemos evidenciar cuando escuchamos una de nuestras canciones favoritas, al tararear la letra de una canción, o mover nuestro cuerpo al ritmo del compás; de la misma manera, al formar parte de rituales y festejos, la música nos acompaña en cada uno de nuestros estados emocionales; y por esta razón, la Musicoterapia es de gran beneficio ya que aprovecha estas intensas respuestas emocionales inducidas por la música para estimular las funciones cognitivas del paciente y por lo tanto promover una mejoría evidente en su estado clínico.


Varios estudios realizados por medio de imágenes computarizadas han logrado determinar que la región donde se localiza la memoria musical se encuentra significativamente menos afectada en el cerebro durante el desarrollo de la EA y puede depender de sistemas de memoria distintos e independientes de la tarea, que a diferencia de otras funciones cognitivas, las habilidades musicales como responder, recordar o reproducir música por medio del canto, composición o manipulación de instrumentos, permanecen preservadas aún en etapas avanzadas de la enfermedad. La estimulación musical permite que se integren distintas áreas cerebrales para posibilitar que una función cognitiva (memoria, atención, aprendizaje) pueda cumplir con su rol incluso cuando ésta se ve afectada por el continuo deterioro. Esto es posible gracias a que la música posee la facultad para promover la neuroplasticidad, es decir, la capacidad del cerebro para reestructurarse y reducir la degeneración neuronal.


Es importante resaltar que el acto de narrar en conjunto acompañado de una actividad musical, permite al adulto mayor con Alzheimer recordar acontecimientos de su pasado de una manera más fluida, por lo tanto, esta técnica es efectiva ya que les permite mantenerse activos, reforzar su propia identidad y sentirse parte del medio. Así mismo, la música al permitir evocar recuerdos autobiográficos posibilita reducir estados de ánimo variantes, síntomas depresivos y aliviar la agitación.


Hay que hacer énfasis en que las personas con demencia todavía mantienen la habilidad para disfrutar de la música y la capacidad para responder a ella, incluso cuando la comunicación verbal no es posible. En conclusión, la Musicoterapia funciona como una vía que nos permite entablar una relación más cercana con nuestro familiar pudiendo palpar de una forma más objetiva el hecho maravilloso de que ellos aún se mantienen presentes a pesar de la dificultad para expresarse inherente a su condición, ya que como me repetía constantemente mi abuelita: “la música habla cuando las palabras callan.”


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